หิมะตกหนักในสถานที่จัดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่ปักกิ่ง แต่ผู้จัดงานยังคงสูบหิมะเทียมขึ้นไปบนทางลาดแข่งขัน โดยกล่าวว่าหิมะดังกล่าวเหมาะสำหรับงานมากกว่า

ทำไมปักกิ่งถึงใช้หิมะเทียม?
ผู้จัดงานได้ยืนยันที่จะใช้มันเพื่อ “รับรองคุณภาพ” ที่เกมยังคงสูง

หิมะเทียมถูกนำมาใช้ครั้งแรกในกีฬาฤดูหนาวในปี 1980 แวนคูเวอร์ 2010, Sochi 2014 และ Pyeongchang 2018 ทั้งหมดอาศัยหิมะเทียมในระดับหนึ่ง

ปักกิ่งมีหิมะตกในฤดูหนาวที่จำกัด และปริมาณหิมะเทียมที่ใช้ในเกมเหล่านี้ก็สูงถึง 90% อย่างที่ไม่เคยมีมาก่อน ศูนย์สกีอัลไพน์แห่งชาติ Yanqing อาศัยความหลากหลายที่ประดิษฐ์ขึ้นเกือบทั้งหมด

คาดว่ามีการใช้น้ำ 49 ล้านแกลลอน (222.8 ล้านลิตร)เพื่อผลิตหิมะหลายล้านลูกบาศก์เมตร

ปริมาณหิมะเทียมถึงระดับที่ไม่เคยมีมาก่อนในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกเหล่านี้
หิมะเทียมกับหิมะธรรมชาติ
ทั้งสองทำจากน้ำแช่แข็ง – แต่ภายใต้กล้องจุลทรรศน์ ความแตกต่างในโครงสร้างของพวกมันนั้นชัดเจน

หิมะธรรมชาติเริ่มต้นเป็นผลึกในเมฆที่เย็นยะเยือก ก่อตัวเป็นเกล็ดหิมะแบบสมมาตร 6 ด้านที่งอกงามขึ้นเมื่อตกลงสู่พื้น

หิมะที่ผลิตโดยเครื่องจักรมีความหนาแน่นมากกว่ามาก ทำให้มีอากาศอยู่ภายในโครงสร้างน้อยกว่ามาก

ไหนดีกว่าสำหรับกีฬาฤดูหนาว?
ด้วยอากาศที่น้อยลงและน้ำแข็งที่มากขึ้น หิมะเทียมจึงแข็งและเปียกมากขึ้น และยังทำให้น้ำแข็งแข็งขึ้นอีกด้วย ซึ่งทำให้เหมาะสำหรับกีฬาบางประเภทมากขึ้น

การรักษาคุณภาพที่สม่ำเสมอตลอดการแข่งขันทำได้ง่ายกว่า โดยจัดให้มีเงื่อนไขที่คล้ายคลึงกันมากที่สุดสำหรับผู้เข้าร่วมทุกคน

เครื่องทำหิมะใหม่บางรุ่นมีระบบคอมพิวเตอร์ออนบอร์ดที่สามารถคำนวณส่วนผสมของน้ำที่เหมาะสมที่สุดเพื่อผลิตหิมะในสภาพเดียวกันบนเนินสกีที่ทอดยาว

“หิมะเทียมเสนอสภาพความลาดชันที่สม่ำเสมอและคาดเดาได้” ตามรายงานของคณะกรรมการโอลิมปิกสากล (IOC )

“ธรรมชาติที่ควบคุมและปรับเปลี่ยนได้ของหิมะที่มนุษย์สร้างขึ้นทำให้เหมาะสมกว่ารุ่นธรรมชาติสำหรับการพัฒนาหลักสูตรสกีสำหรับการแข่งรถชั้นยอด”

นักกีฬาคิดอย่างไร?
ไม่ใช่คู่แข่งทั้งหมดที่ต้องการของที่แข็ง

นักสกีบางคนชอบหิมะธรรมชาติที่แห้งและอ่อนนุ่ม เนื่องจากมีพื้นผิวที่สกีสามารถเหินข้ามได้อย่างง่ายดาย

หิมะที่สดชื่นยังช่วยให้นักสกีและนักเล่นสโนว์บอร์ด รู้สึกไร้น้ำหนัก และมักเป็นที่ชื่นชอบของนักกีฬา ที่กำลังกระโดดร่ม

หิมะเทียมที่แข็งและเร็วขึ้นก็อาจก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อนักกีฬาได้เช่นกัน

นักเล่นสกีฟรีสไตล์ชาวอังกฤษ ลอร่า โดนัลด์สันบอกกับ BBC Sportหิมะที่มนุษย์สร้างขึ้นอาจเป็นอันตรายได้

“ถ้าท่อซุปเปอร์ฟรีสไตล์เกิดขึ้นจากเครื่องทำหิมะในฤดูที่ย่ำแย่ ผนังของท่อจะเป็นน้ำแข็งแข็ง แนวดิ่ง และพื้นท่อจะเป็นน้ำแข็งแข็ง” เธอกล่าว “สิ่งนี้เป็นอันตรายต่อนักกีฬา”

หิมะเทียมมีสีเขียวแค่ไหน?
กระบวนการผลิตหิมะเทียมมีทั้งพลังงานและทรัพยากรมาก

นี่เป็นปัญหาที่เกี่ยวข้องกับ IOC เมื่อประเมินเมืองที่สมัครรับเลือกตั้งเพื่อเป็นเจ้าภาพโอลิมปิกฤดูหนาวปี 2022

กล่าวว่า “การพึ่งพาการผลิตหิมะเทียมของปักกิ่งจะต้องเปลี่ยนน้ำจากอ่างเก็บน้ำที่มีอยู่ และอาจส่งผลกระทบต่อการใช้ที่ดินอื่นๆ”

ปักกิ่งยืนยันว่าน้ำที่ใช้สำหรับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกมีสัดส่วนน้อยกว่า 2% ของอุปทานในท้องถิ่น นอกจากนี้ยังกล่าวว่าปืนใหญ่หิมะที่ใช้ต้องการพลังงานน้อยกว่าเกมที่แล้วถึง 20%